The Unknown battle

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La libération de la citadelle de Metz, une bataille inconnue des livres d’histoire,

un documentaire de 52 minutes de Dominique Hennequin.

Synopsis

Il y eut le D-Day et la bataille de Normandie puis il y eut  la bataille de Lorraine. La première est dans toutes les mémoires, source inépuisable de héros pour Hollywood. La seconde  est méconnue voire oubliée des livres d’Histoire. Pourtant, cet épisode, dans une marche triomphale vers l’Allemagne, est considéré par l’état-major américain comme une défaite qui a marqué les mémoires des soldats qui y ont participé. Les hommes du Général Patton, chef de la troisième Armée, vont connaître la boue, les inondations et la résistance de l’armée allemande qui a profité de la grande panne d’essence américaine à Verdun (1er septembre) pour se réorganiser sur la rive occidentale de la Moselle. Pendant deux mois et demi, la ville de Metz échappe à toute une armée américaine brisant son élan offensif vers l’Est. Sans aviation de soutien et privé de blindés en raison du mauvais temps, les fantassins sont les seuls en charge de cette bataille. Ces hommes du rang et leurs officiers  directement au contact de l’offensive pendant ces journées difficiles font preuve d’un immense courage. Pour gagner Metz, il faut traverser la Moselle, un obstacle naturel qui se révèle en cet automne froid et pluvieux  le meilleur allier de l’armée allemande. A Dornot, le franchissement tenté le 8 septembre tourne au fiasco et fera plus de 900 victimes. Cet épisode appelé « Omaha Beach lorrain » sera suivi d’une nouvelle tentative à Arnaville, celle-là réussie car mieux soutenue et organisée mais au prix de plus de 600 victimes. Qui se souvient du courage de ces gamins de 20 ans partis à l’assaut de collines des bords de Moselle ? Qui sait que le cimetière de St Avold et ses 10489 tombes est le plus grand d’Europe ? Quelques stèles installées par les passionnés de l’association Moselle River indiquent les lieux de passage. Quelques vétérans en voie de disparition sont revenus lors des commémorations. Le fort Driant au Sud de Metz, dernier résistant à l’armée américaine et qui tombera après la libération de la ville, est un terrain militaire interdit à la visite. Les touristes américains qui se rendent chaque année en Moselle dans l’espoir de le visiter en sont pour leurs frais. Aux États-Unis pourtant, la bataille de Lorraine, Metz, Dornot, le Fort Driant sont des noms de batailles entrées dans la mémoire nationale mais ici cette rude bataille semble oubliée. Nous allons vous la raconter.

Informations complémentaires

Collection

Aucune

Date de production

2014

Diffuseurs

Histoire, Mirabelle TV

Mots clés géographiques

Arnaville, France, Lorraine, Metz, Moselle, Saint Avold, Thionville

Réalisateurs

Dominique HENNEQUIN

Site de tournage

France, Lorraine

Sociétés de Production

Nomades TV

Support de tournage

P2 AVC INTRA